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Northill

Em 1936, Cliff Garrett fundou a  AiResearch, uma empresa que fazia refrigeradores de ar para aeronaves militares e se destacou pela importância da qualidade em todos os seus produtos. Em 1938 o nome da empresa foi mudado para a Garrett Corporation.

Eles desenvolveram muitas inovações na indústria de aeronaves, incluindo um método para uma bomba de ar comprimido em uma aeronave herméticamente fechada para que os passageiros pudessem viajar com conforto. A Garrett também adquiriu a Northill Company, um fabricante de produtos náuticos, incluindo o Northill Air Lung

 

 

Através de seus engenheiros, que usaram a experiência na indústria aeronáutica para projetar e desenvolver o regulador, a Garret AirResearch Corporation, de Los Angeles - California, foi a responsável pela concepção e produção do segundo regulador double hose desenhado nos EUA, o Northill Air Lung,

O projeto do regulador se iniciou em 1952. A Garret, através de sua subsidiária Northill, começou a produção destinada à US Navy em 1954. Desenhado por Robert Kimes e Kesler Robert, ele foi liberado para venda ao público em 1955.

O Northill Air Lung é um regulador de estágio único balanceado, do tipo downstream.

A empresa Scientific Underwater Research Enterprises, de propriedade de Zale Parry e Parry Bivens, que atuava na área de construção de câmaras hiperbáricas e em testes de equipamentos, efetuou uma série de testes no regulador Air Lung. Zale Parry, que era uma famosa atriz americana e uma das pioneiras na atividade do mergulho nos EUA, atuou como garota propaganda do regulador, chegando a ilustrar a capa da revista Sports Illustrated, em maio de 1955, usando um regulador Northill.

 

 

A produção do regulador ocorreu nos anos de 1955 e 1956. O ano de produção pode ser identificado pelo primeiro número constante do número de série, gravado no corpo de bronze. Por exemplo: O número de série 6-3341 siginifica que o regulador foi produzido em 1956.

 

 

O regulador é feito de uma caixa de bronze fundida, com várias características únicas: A built-in alavanca de reserva de ar, com uma corda tipo pull que poderia ser anexada à frente do harness, um bocal rotativo do tipo shut-off,  para evitar a entrada de água nas mangueiras, válvulas de não retorno (one-way) e um sistema de exaustão incorporado nas extremidades exteriores do diafragma.

 


 

Foram produzidas duas diferentes versões para o mesmo projeto.

 

 

As principais diferenças encontradas podem ser verificadas:

  • Nas alavancas de reservas: A Alavanca de Reserva do primeiro modelo possuia os braços de acionamento feitos de uma chapa plana, enquanto a segunda versão apresentava uma peça fundida;

 

       

 

  • Na primeira versão, a válvula dosadora (Metering Valve) era feita de bronze, enquanto a segunda versão apresentava o tubo de apoio (Fulcrum Tube) foi fabricado em plástico; 
     
  • O diafragma do modelo de 1955 era feito de uma peça única com um mushroom valve no centro, enquanto a versão de 1956 apresentava um sistema composto de 3 peças, com um anel anular; 
     
  • A primeira versão apresenta o label na cor verde, enquanto a versão posterior foi feita em preto; 
     
  • Na segunda versão, uma válvula do tipo one-way mushroom, colocada na mangueira de inação próximo ao mouthpiece previnia o algamento da mangueira. Outra válvula de retenção estava localizada na mangueira de exaustão, próxima ao corpo do regulador, evitava que o ar viciado retornasse ao mergulhador.

 

 

O manual do regulador informava que era necessária um única chave de fenda para desmontar e montar o regulador com os seus 12 jogos de parafusos.

 

 

A Garrett também forneceu os primeiros cilindros feitos em alumínio junto com o regulador Northill.

 

 

Fontes:

(1) http://vintagedivertreasures.com/VDTdecalPage2.htm

(2) http://www.internationallegendsofdiving.com/Articles/icorn_090808.htm

(3) Scuba Workshop - Northill Air Lung Twin Hose Regulator - by Kent Rockwell - Historical Diver Volume 9 Issue 2

(4) The Northill Air Lung Instruction Book and Part List

(5) http://www.skindivinghistory.com/mfg_retailers/n/Northill_Company_Inc/index.html

 

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